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东方启音姚秋武:60岁创业助特殊儿童走入社会

  • 东方启音姚秋武:60岁创业助特殊儿童走入社会
  • 2018-09-06
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摘要:年近70的姚秋武坐在他深圳的办公室裡,认真地讲述着他的创业过程。虽然没有年轻人的意气风发,但他的一言一语依然铿锵有力。这位高龄创业者在11年前创办了针对自闭症及特殊儿童言语治疗的机构东方启音,今年他给公司定下了未来叁年的发展目标:明年在内地要开到60家言语治疗中心,未来3年内要开到200家,将业务拓展到香港及其他华语地区,并于2020年实现在香港上市。

  年近70的姚秋武坐在他深圳的办公室裡,认真地讲述着他的创业过程。虽然没有年轻人的意气风发,但他的一言一语依然铿锵有力。这位高龄创业者在11年前创办了针对自闭症及特殊儿童言语治疗的机构东方启音,今年他给公司定下了未来叁年的发展目标:明年在内地要开到60家言语治疗中心,未来3年内要开到200家,将业务拓展到香港及其他华语地区,并于2020年实现在香港上市。

  为何会在即将煺休的年龄选择创业?姚秋武回忆说,在一次机缘巧合下受朋友的託付去走访医院,发现内地特殊儿童的巨大需求,因此希望引入国际先进的治疗方式帮助到特殊儿童群体。2007年,东方启音在香港註册成立的时候,内地的言语治疗市场还是一片空白。

  「当时我有个香港朋友,想让他的儿子在国内接受言语治疗。恰巧我那时在国内一间公司做高管,就去拜访了很多医院,发现传统的言语治疗方法会令小童抗拒。那时国内没有言语治疗课程,我想这对国家来讲是一项值得推广的项目,」姚秋武在接受《经济通通讯社》专访时说道。

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  姚秋武:帮助特殊儿童有能力自立生存,是我们所能做到的事 (林雯婕摄)

  言语治疗作为康復治疗的一种,在过去是依靠针灸、推拿等疗法。在疗程中,患儿须接受全身多个穴道的扎针,有危险及难度,很多小童因此感到恐惧。根据国际统计概率,中国自闭症的发病总数人口约有1000万人,其中,有200万是自闭症儿童。

  姚秋武随后前往美国调研,了解国外最新的言语治疗方法。但全球言语治疗行业最发达的国家,英、美、加、澳洲和新西兰全部是以英语为母语进行治疗,这样的训练方法在内地很难有效运用。于是姚秋武招募团队,用普通话拼音的发音结合国外课程,构建起普通话言语治疗体系。

  「国内几乎没有大学开设语言治疗师的专业课程,也没有标準化的行业规範。所以我们花了很多年把普通话言语治疗体系建立,把国外课程中的英文字母发音替换成拼音;把情景训练中的刀叉换成筷子;将国外的课程全面本地化以更符合中国孩子的认知。我们的课程已经通过了澳洲New Castle大学的认证,成为了国内的行业标準。」他说。

  东方启音最初是在佛山南海妇幼保健院附近开设的一个工作室,一些脑瘫患儿在工作室接受言语治疗课程后可以开口说话,引起很多家长的注意。就这样一传十、十传百,家长对于语言治疗需求愈来愈多。东方启音也从佛山到深圳,后来逐步发展到广州、上海、北京、南京、武汉、重庆等城市。

  「我们会给前来上课的孩子进行课前评估,并对照国际版本的数据,发现孩子的不足之处有针对性地加以训练。」姚秋武指,「一个普通的5岁孩子应该会808个生活技巧,那么一个患有自闭症的孩子塬本在入学前需要家长全权照顾,在东方启音训练后至少要学会300至400个生活技巧,包括社交能力、语言能力、判断力等。这样他们踏入社会后,有能力从事简单的工作,起码可以在社会上自立生存,这是我们帮助孩子进入社会所能做到的事。」

  明年在港开设治疗中心 冀2020年香港上市

  姚秋武生长在香港,早年前往加拿大求学,随后又回流内地发展。对他来说,香港是人生的始发站,这也是他希望东方启音到香港上市的塬因之一。虽然东方启音註册在香港,但现时在香港没有业务。姚秋武计划明年与美国自闭症机构STAR Autism Support合作,在香港开设一间普通话的言语治疗中心,将来也会把STAR普通话言语治疗体系推广至新加坡、台湾、马来西亚等其他华语地区。

  「东方启音从2007年创办以来,每年的收入都翻一番。最初我们只有3名言语治疗师,到现在有1200名治疗师,每天服务7000个小童。明年估计将培训出2500名治疗师。未来几年,我们每年要开20-30家新店,投资压力比较大,所以有上市融资的需求。」姚说,「同时,为确保本土化课程的有效性,每年在课程上投入的成本亦相当高,因为需要花费重金邀请美国专家过来指导,以确保老师上课质量。几乎50%的收入都会投入课程研发、培训人才及技术的开发。」

  东方启音去年底完成2500万美元B轮融资,由北极光创投、斯道资本及F-Prime基金领投,长岭资本跟投。其中斯道资本与F-Prime基金为东方启音的A轮投资方。

  如何有效运用科技手段降低成本是东方启音目前正在努力的方向。今年初,东方启音推出了网络课程系统「启音在线」,患者家庭可以通过低价购买网络言语训练课程,自行在家进行训练,这样更多的孩子就接受到治疗;还有正在研发的VR虚拟情景系统,可以模拟生活场景,训练孩子作出正确的行为;以及网上的AI系统可以诊断孩子的病情。

  下一步除了继续针对儿童开设言语治疗中心外,东方启音还将进入成人的言语康復市场,解决成人口吃、中风及术后失语等问题,例如老年人中风后嘴巴歪斜无法说话等情况,东方启音将引入澳洲New Castle大学的护理课程,帮助中风患者矫正上下颚,训练口腔肌肉。

  「公司还会参与更多公益活动。目前已与残联及卫健委属下的中国人口福利基金合作,捐赠免费课程给拥有自闭症孩子的家庭,让经济条件差的孩子免费来治疗中心上课。以后也希望加强跟这些组织的培训合作。要把资源分给更多人的人,这是作为一个企业的社会责任。」姚秋武说。

  言语治疗人才缺口很大

  谈到当前最大的挑战,姚秋武指,还是人才的缺乏。首先国内大学没有语言治疗的专业课程,所以东方启音和澳洲的大学合作,希望可以藉助他们的师资,在明年发起线上大学专业认证言语治疗师助理课程,在内地培养更多专业的治疗师。同时随着愈来愈多家长开始了解言语治疗行业,市面上的言语治疗机构也愈来愈多,令到人才的缺口愈发变大。「中国大概只有5000至6000名专业的语言治疗师,而美国大概是25万左右,但中国人口是美国的四倍,因此理论上中国言语治疗师的人数起码要在25万以上。」姚说。

  近几年来各式各样的言语治疗机构不断崭露头角,姚秋武认为,整个行业要扩大影响力,就要有更多从业者在这个行业内提供服务。这样国家也会愈来愈重视,才能促进行业的进步。

  姚秋武说:我很欢迎看到更多资源进入这个行业,因为现在社会很需要这些资源,这样就更多人能受益。越多人愿意关注这个行业是好事。

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